凯里·欧文在走进TD花园之前就料到,波士顿凯尔特人球迷回馈他的会是漫天嘘声。距离他上一次来到这座球馆已经过去了280天,上一次欧文砍下39分11篮板,带走一场胜利,临走时还在凯尔特人的“小妖精”脸上踩了一脚。

美国东部时间3月6日下午,凯尔特人以126比120击退篮网,取得三连胜。前凯尔特人大前锋格伦·戴维斯来到TD花园前排观看了这场比赛,他穿着的T恤上面写着:尊重Logo。果然等到欧文一登场,全场将近20,000名观众便对他报以“热情”地问候。

对此,欧文赛后表示:“我知道职业生涯剩余阶段来到这里都会是如此。这就像是一个被拒绝的前女友,想要得到我为什么分手的解释,同时又还想我回复她的消息。”

即便欧文嘴上还是如此不饶人,但在被记者问到影响今天比赛胜负的最重要因素是什么的时候,他也直接说出两个词:杰森·塔图姆。

从始至终,塔图姆都不可阻挡,他的得分势头如汹涌奔流的海潮无法遏制。这位24岁的年轻超巨在比赛中狂砍54分,全场30投16中,三分15中8,罚球17中14,率领球队赢下这场关键的战斗。

“他硬得要命(tough as hell!)”凯尔特人中锋罗伯特·威廉姆斯说。

这场比赛的氛围与欧文加盟篮网后首次回到凯尔特人主场比赛的那一场如出一辙。球迷们早就准备嘘欧文,直到他们声音嘶哑的那一刻,但当凯尔特人球迷们目睹了塔图姆的得分盛宴之后,他们不约而同地做了同一件事:高喊着杰森·塔图姆。

54分是塔图姆的生涯第二高分(第一是上赛季对阵马刺的60分),他已经四次单场50+,由此追平拉里·伯德并列凯尔特人队史第一。职业生涯至今,塔图姆常规赛加季后赛加附加赛,一共6次单场50+,两场是面对篮网、杜兰特还有欧文。在之前两场交锋中,凯尔特人总共赢了篮网58分,然而,两次交锋篮网都没有杜兰特和欧文。

当天,杜兰特和欧文本赛季第四次同时登场,杜兰特竭尽全力想为近况不佳的篮网争取一场胜利。杜兰特一如既往地表现出色,拿下37分,6个篮板,8次助攻和2次盖帽(尽管他有7次失误),而欧文18次出手才得到19分,每次触球都遭到无情的嘘声。与此同时,塔图姆克服了杜兰特所带来的激烈挑战,化解了篮网所有的防守策略。上半场,杜兰特19分塔图姆20分。

第三节比赛,篮网在杜兰特的连续得分之下把领先优势扩大到了8分。塔图姆再次予以回应,连得6分。正是因为有塔图姆的领导,三节战罢,凯尔特人队以89-90落后1分。

“我喜欢他今天的比赛方式。”格伦·戴维斯说,“一切都直入主题。他从未浪费过一次运球。”

比赛最后一分钟里,塔图姆曾站在中线附近,双方扶膝,他看起来很疲惫。他有充分的理由这么做,一个人要回应NBA最有进攻天赋球队之一的每一次召唤,需要付出太多的精力。塔图姆刚刚完成下半场34分的壮举,他刚刚在12分钟里独得18分为他这场统治性的表现画上了句号。现在他可以喘息了。

“作为一名竞争者,你每一晚都会努力拼搏,但这样的夜晚是特别的。两支出色的队伍交手,对面拥有两个联盟顶级球员,作为一名竞争者、一个年轻人,你一直梦想着在这样的舞台上对抗。”塔图姆说道。

一直以来,塔图姆都有着不俗的得分能力,但队友们注意到了他最近在场上的决策能力与以往有所不同。根据马库斯·斯马特的估计,塔图姆的表现就在“进入本赛季的几周内”有所起色。同时“凯蜜领袖”比尔·西蒙斯也在推特上呼喊着塔图姆的名字,宣布这就是塔图姆有史以来最出色的比赛。不仅仅在于得分,他的决策力现在也是在另一个级别了。

斯玛特说,大概在某个时候,他不再强行较劲了,他开始做出正确的解读,比赛对他来说变得更容易了。如果那就是改变发生之时,塔图姆还是花了一段时间才开始达到正常标准。在11月底的时候,他的投篮命中率只有39.7%。他正在和全新阵容的凯尔特人队一起挣扎,一起适应新教练的执教方式。凯尔特人带着17胜19负的战绩踉踉跄跄地走进2022年。

凯尔特人在过去16场比赛中赢得了14场胜利,快速上升为东部最有竞争力的球队。战胜篮网之后,凯尔特人排在东部第五,但是与东部第三的雄鹿、第二的76人也就只差1.5个胜场。与之相对,篮网的近况不佳,在杜兰特因伤缺阵后他们从东部第二一路下滑。不敌凯尔特人后,篮网在东部的排名已经下滑到了东部第9。

最近他们发生了什么变化?是全队适应了伊梅·乌度卡所搭建的体系;是他们充分利用了身体健康的优势;他们已经抓紧了防守并且开启了更好的进攻习惯;更重要的是搭上了塔图姆进步的快车。

“聪明哥”斯马特认为塔图姆越打越聪明。斯马特认为:“积蓄体能,不再迫使自己去强打每次双人包夹,这让他有了最后时刻杀死比赛的能量。他在第四节最后时刻还很有活力,然后可以接管比赛了。”

在三月的三场比赛第四节,塔图姆平均能以64%的命中率得到14.7分,凯尔特人在三场比赛中全队获胜。

“当你是一位出色的球员时,这很重要,要有最后时刻杀死比赛的能力。要实现这一点你就需要聪明地让所有人融入进来。他最近打得很棒,他和杰伦·布朗都是。他们的表现就是我们最近如此出色的原因。优秀的球员在最后时刻带领我们前进,确保他们自己和球队拥有关键一击。”斯马特说。

54分、8记三分球、14次罚球,除了这些数字以外,塔图姆的一些高难度投篮,那些投篮时疯狂的步伐,都十分突出。他同步提高了交叉步运球和后撤步后的投篮,这已经很值得注意了。最近我们能从他身上看到,他在接球以后如何应对防守的直觉有所提升,他逐渐成长为联盟的顶尖得分手之一。

比如,第二节 3分03秒,塔图姆知道他在掩护之后会获得空位,在他毫不犹豫地做出后撤步之前,他猛地向底线假意突破,骗到了杜兰特。

第三节末段,凯尔特人落后8分。在那前后,塔图姆连续两次投篮不中:一次是在杜兰特面前的高难度后仰,一次是面对克拉克斯顿的突破。之后塔图姆拉开单挑阿尔德里奇,投进三分球,然后在对上克拉克斯顿时造了一个三分球犯规。

还有面对欧文选择干拔三分,面对小库里选择背身强打,这些步伐、投篮选择都让人感到他切切实实成长了。

虽然他当天只有3次助攻,但随着他在比赛中逐渐成熟,他越来越能正确阅读比赛。作为一名得分手,有了这种高度的比赛预见性能让塔图姆从全明星得分手进化成MVP级别的球员。像他这样的前锋可以通过各种动作创造一对一的空间,但快速接球做出反应可以帮助球队整体进攻更加顺畅。

“当大家都开始进球时,这种状态就会传染,每个人都在多一次传球,都在突破为队友创造机会。就是找到空位,然后看着球掉进篮筐,这为所有人打开了局面。我们知道自己的防守有多好,当我们能在进攻端也匹配这样的能量时,我们真的会很特别。”塔图姆在赛后采访中说道。

上周五,凯尔特人面对风头正劲的孟菲斯灰熊。在缺少杰伦·布朗的情况下,全体队员跟灰熊死拼到底,最终收获了一场堪称美妙的胜利。贾·莫兰特轰下38分7次助攻,作为回应,塔图姆拿出了37分6篮板5助攻。

会是保罗·皮尔斯扑向勒布朗·詹姆斯抢球,凯文·加内特捶着胸口,戳着球衣并且嘴里不停地念叨着垃圾话。拉简·隆多在手臂骨折的情况下,用一只手掀翻迈阿密热火。

会是以赛亚·托马斯化身联盟的“末节之王”,艾弗里·布拉德利如影随形的防守。或者可能是新秀时期的塔图姆与詹姆斯鏖战7场。

录像迷或许可能是拉里·伯德在场上起舞,嘲讽每一个站在他对面的球队球员,麦克海尔对兰比斯的晾衣绳犯规,罗伯特·帕里斯两拳打倒比尔·兰比尔。

时间回到去年12月,无论是在圣安东尼奥全场仅得到88分,或是在客场之旅接连败给缺兵少将的湖人、快船和太阳,又或是输给森林狼,连曾经的旧将格雷格·门罗都在他们头上拿下11分9篮板6助攻,颜面何存?这些都让外界觉得凯尔特人这赛季已经要着手重建了。

然而,眼看着波士顿就要走向乐透,他们突然就开始赢球了。从2022年元旦开始,凯尔特人的战绩是17胜7负,全明星赛前10场比赛赢下9场,当时很多人可能还没意识到什么。从2022年开始凯尔特人队展现联盟最强的防守战力,他们的先发五虎斯马特、布朗、塔图姆、霍福德、罗伯特·威廉姆斯竟然打出了本赛季前所未有的防守,每100回合仅失掉88.8分,是联盟一同出赛150分钟以上的五人最佳的团队防守数据。

“我过去看过很多防守很优异的团队,但我们这支球队会成为独一无二的防守强队。”从主教练上升成为球队总管的布拉德·史蒂文斯说道。

这就是凯尔特人球迷想要支持的球队。那些坚韧不拔的人,不管强弱,无论胜算多大,都在战斗,都在防守,永不放弃。

去年八月底,新任篮球运营总裁史蒂文斯完成了他作为管理层人员的第一个休赛期,大部分操作完成之后,他谈到了他的球队。正如史蒂文斯经常做的那样,他会把同样的话重复几次。这是他强调重要观点,传达他认为对那些倾听者来说非常重要的东西的一种方法。

那天,史蒂文斯说:“我们想成为一支让波士顿引以为豪的球队。”接下来他用不同的表达方式重复了几次。包括:“我们想成为一支能够让波士顿真正支持的球队。一支用勇气和韧性打球的球队。”

过去两年,凯尔特人在变动和挣扎中消磨掉了从篮网交易而来的遗产。安吉退休,史蒂文斯从楼下搬到楼上。18年来,一个不同的声音首次领导凯尔特人的管理层。随之而来的是,8年来,一个全新的声音首次领导凯尔特人的更衣室。

随着德里克·怀特和丹尼尔·泰斯的加入,搭配球队本来的四位主力球员,这六个球员至少能合作到2024年,甚至更久。乌度卡教练将能稳定的阵容下安心执教。

经过半个赛季的磨合,现在的凯尔特人犹如新生。一支强有力的,充满勇气和韧性的球队再度在史蒂文斯手下初建完毕。一切的迹象都表明,虽然史蒂文斯并没有在场边执教,但现在的波士顿凯尔特人队的人员配置很符合他的建队理念。

第18面冠军旗帜也许会来,也许很久也不会来,但这个以后再说。至少现在的凯尔特人足够让球迷引以为豪,不是吗?

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