还剩1分47秒时,杰伦-布朗突破造成霍勒迪犯规,但雄鹿主帅布登霍尔泽立刻提出挑战。在观看完回放之后,裁判改判布朗带球撞人进攻犯规,已经五次犯规的他只能下场休息。

早在第三节初,布朗就吃到第四次犯规,球队当时被迫将其换下,但在此期间凯尔特人被雄鹿完全碾压,1分分差很快变成了两位数。好不容易熬到第三节还剩3分钟,布朗终于披挂上阵,他很快便连拿五分帮助球队稳住局势,可结果打了不到2分钟就再次回到板凳席,第四节还得等到最后才能登场。

凯尔特人此时是崩溃的,这样的场面他们再熟悉不过了,系列赛第三战第三节他们狂输17分,进攻和防守全面,尽管第四节奋起直追最后也没能翻盘成功。面对卫冕冠军这样的成熟球队,凯尔特人还能指望他们再次在末节犯下更大的错误吗?答案显然是否定的。

第三战表现低迷的塔图姆还是没能找回状态,凯尔特人就这样被雄鹿困在了两天前的噩梦中。当年轻的双探花无力拯救球队时,一位年纪更老的探花站了出来。

末节刚刚开打,霍弗德就用一记罚球线分,稳定了全队军心。随后的两个防守回合,霍弗德果断上抢堵截将状态爆棚的字母哥防了下来。斯马特射进三分之后,又是霍弗德老夫聊发少年狂,持球突破字母哥完成一记当头暴扣!

尽管因为下落时手臂打到字母哥吃到技术犯规,但霍弗德还是凭借这次2+1将比分扳平。更重要的是,霍弗德的暴力隔扣唤醒了凯尔特人所有球员的血性和士气。

此后两分钟内,霍弗德一次中近距离抛投,一次反击中的快速出手三分,帮助球队完成反超。当雄鹿卷土重来掌握领先之后,还是霍弗德一记底角三分、一记低位背打勾手,连下5分再次取得比赛主动权。

老当益壮的霍弗德带领凯尔特人熬过了最艰难的落后时间,球队中的年轻人们稳住了比赛心态,此前一直被闷在水里的塔图姆终于开始接管比赛,他连续单挑对位成功,在1分钟内砍下8分帮助凯尔特人奠定胜局,将大比分扳为2-2平。

在今年季后赛征程中,年轻的凯尔特人几乎都出现了状态不稳、无法适应某些对位变化的情况。布朗在第一轮因为斋月导致总是只能打一节好球,首轮表现出色的塔图姆到了次轮完全迷失在了雄鹿的肌肉森林中,更不要说格兰特-威廉姆斯和普理查德这些小年轻,在卫冕冠军主场慌张地就像是没打过球的小白兔。

只有霍弗德这位年近36岁的老将,成为了整支凯尔特人的定海神针。首轮对阵篮网霍弗德打得比较轻松,他只在激烈鏖战的第一场拿出了13投8中、20分15篮板的神勇发挥,其余三场悬念不大的比赛都是轻松过关,安心坐看年轻人们在场上表演。

到了对抗升级的第二轮,霍弗德承担了更加重要的比赛任务,他和格威是凯尔特人阵中唯二可以与字母哥对抗的球员。而在进攻一端,霍弗德的表现就要比只能投三分的格威靠谱多了,尤其是在比赛强度前所未有的两个客场比赛,霍弗德就是凯尔特人阵中攻防表现最为出色的球员。

系列赛第三战,塔图姆被完全防死,霍弗德豪取22分16篮板5助攻2封盖,帮助球队在第四节将比赛拖入决胜阶段,只可惜结果未能如愿。在布朗受到犯规困扰无法全力输出的第四战,霍弗德更是砍下季后赛生涯最高的30分,第四节单节16分助力球队取得了这场难能可贵的关键胜利。

在霍弗德身上,人们似乎看不出他的年龄,竞技状态保持得相当好。不要忘了,霍弗德家中还有一位貌若天仙的妻子呢……

很多男人都会宣称自己的妻子是世界上最美丽的女人,但这句话多数不过是“情人眼里出西施”的夸张表述。不过,对于霍弗德而言,他说这句话却是实打实的“客观描述”。

早在2003年霍弗德还是一名高三学生的时候,他未来的妻子阿米莉亚-维加就赢得了环球小姐桂冠,而且18岁的她还是自1994年以来的最年轻世姐。2011年,霍弗德与维加走入婚姻殿堂,并在随后的幸福生活中孕育了四个孩子。

在所有NBA球员的妻子中,身高超过1米8、长相美艳动人、身材婀娜多姿的维加可以说是当之无愧的第一美女。她跟霍弗德的感情一直都非常好,从来没有传出过任何绯闻或者不和,绝对是NBA世界中的模范夫妻。

2006年,就读于佛罗里达大学、拿下NCAA冠军的霍弗德,在波士顿举办的“拉丁骄傲颁奖礼”上结识了同样来自多米尼加的维加。彼时的他并不知道,自己将会跟这个女人发生怎样的故事,而波士顿这座城市又将与自己结下怎样的妙缘。

2016年夏天,霍弗德以自由球员身份签约凯尔特人,他带着结婚五年的妻子回到第一次相识的城市。三年之间,霍弗德陪伴双探花逐渐成为联盟一线球星,但他们的运气并不好,多位自由签约的大牌球员来了又去,球队最宝贵的黄金窗口逐渐关闭。

到了2019年,凯尔特人准备进入小规模重建时期,霍弗德也离开波士顿加盟费城,但在恩比德身边,需要打四号位的霍弗德并没有打出预期中的效果,并且在一年之后被送到彻底摆烂的雷霆。直到2021年夏天凯尔特人管理层大地震,曾经的主帅史蒂文斯上任成为总裁,他的第一笔交易正是将霍弗德带回波士顿。

重新回归的霍弗德十分感恩,他非常珍惜这次机会,场上场下都扮演着举足轻重的作用。因为霍弗德的存在,凯尔特人可以放心大胆地用原来只是跳跳男的罗伯特-威廉姆斯首发,两人在防守端组成了一套在各种防守体系之间自由切换的组合,这为整支球队奠定了防守强队的坚实基础。

众多年轻球员也对这位老将敬重有加,今天比赛过后,凯尔特人新一代精神领袖斯马特在推特上无比感慨地说道:“当我到了36岁的时候,能打得有那么一点像霍弗德现在这么强就好了,他真是一名神奇的球员,一位了不起的队友。”

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