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这一天本该举国欢庆,可是却有人来到了英国的一个墓地前,肃穆地摆上了福建舰的照片。

纽卡斯尔的落日余晖,无数次映照在墓碑之上,141年过去了,还有谁记得那5位留在他乡的旧人?

这究竟是怎么回事呢?这五人为何会葬在异国他乡?福建舰与他们又有什么关系呢?

在英国纽卡斯尔市圣约翰公墓中,有5座特殊的墓碑,之所以说其特殊,是因为那里埋葬着5位时代旧人。

1881年,在丁汝昌的带领下,清政府组织的224人接舰部队来到了英国纽卡斯尔市,阿姆斯特朗造船厂。

他们将从这里带走2艘当时世界上最先进的巡洋舰,至于这2艘军舰的名字,正是赫赫有名的扬威和超勇。

他们分别叫做袁培福和顾世忠,人们将他们送进了圣约翰公墓,举行了一次追悼。

6年后,清政府定制的另外两艘巡洋舰也已经建成,致远号和靖远号被顺利开回了国内。

可在这个过程中又有三名福建籍水兵,先后病逝在英国纽卡斯尔地区,他们的名字叫做连金源、陈成魁以及陈受富。

他们用自己的性命换来了清政府海军的发展,一年后北洋海军就正式建军了,25艘先进军舰组成的舰队,在当时已经堪称是世界级的规模。

最终邓世昌指挥炮弹用尽的支援舰,朝着敌人军舰撞去,这为北洋海军旗舰定远号吸引了火力,可是致远舰以及那二百四十六名官兵,却壮烈殉国了。

不仅是致远舰,超勇舰和扬威舰也没有辱没国人气节,虽然这两艘军舰接连中弹,燃起大火,但是舰上士兵无人选择苟且,都与敌人拼杀到了最后时刻。

可大清腐朽懦弱,1895年2月17日,日军在刘公岛登陆,威海卫海军基地陷落,旧时代海军就此落幕。

1911年前去英国,参加乔治五世国王加冕礼的大清海军将领程璧光,就曾去圣约翰公墓祭奠过那几位辞世的水兵,还替他们修缮了墓地。

不过此后时代动荡,国人对于这5座水兵墓也无暇顾及,将近百年的时间中,这五座水兵墓都在荒芜中度过,直到2019年,我们才再度迎来了“重逢”。

2016年5月,一名在英国留学的中国留学生,意外发现了圣约翰墓园里的这5座水兵墓,并将此事报给了中国驻英国大使馆,引起了大使馆的高度重视。

经过一番调查,确认情况属实后,大使馆方面联系了国内的文物保护基金会,共同商讨为这5位清朝水兵重新修缮坟墓的事情。

至于意义所在,或许就像中国驻英国大使馆公使马辉,在修缮竣工仪式上所说的一样,

当年清政府腐朽,北洋水师孱弱,中国饱受列强欺辱,这是一段国人不应该忘记的岁月。

在那5座水兵墓被重新修缮过后,经常有国人不辞辛苦前去祭奠,尤其是每当发生一些喜事的时候。

比如说山东舰下水、福建舰下水,都有人前去祭奠送去鲜花,并且在墓碑前摆上航空母舰的照片,以此来宽慰先人。

此时此刻,陆游的一句诗句最能体现出国人的心情,那便是“家祭无忘告乃翁”。

我国海军强大了,我国也有航空母舰这种海上巨无霸了,每当遇到这样的事,我们总是想要告诉一下那些从事海军事业的先行者。

当初楚吴水战后,春秋战国的各大强国为了满足争霸需要,开始发动造船业,组织海军进行海上军事行动。

除了“走的早”之后,我们还走得很“快”,三国两晋南北朝时期,我国海军事业稳定发展,隋唐时期,我国的造船能力更是得到了空前提升。

自南宋开始,我国海军开始大规模向海洋挺进,元朝继承了这份发展势头,等到明清时期,我国海军事业发展到了巅峰,一度领航于全世界。

然而,由于错过了工业革命,再加上封建王朝发展到中后期的诸多弊端,我国海军的发展就显得有些缓慢了。

虽然当时清政府成立了北洋水师,也从各国买进了一批先进的军舰,但是由于对海军不够重视,买来的军舰也不及时维护和更新。

可就在这样的情况下,新中国白手起家,只用了不到百年就再次实现了腾飞,让中国海军一跃跨升到世界第二的程度。

新中国刚建立那会,我们只有华东军区海军和区区两个大队、5艘舰艇,为了建设一支强大的海军,毛主席在1953年亲自前去视察。

1954年,我国决定从苏联购进军舰,由于在二战后,战列舰和巡洋舰已经逐渐退出了历史舞台,所以我国一下买了4艘当时最先进的驱逐舰。

光买军舰还不够,还得有针对性地发展海军力量,当时美国等西方国家在航母这一块已经发展得很强大了,我国想要迎头赶上,还需要一些时日。

于是我国另辟蹊径,决定优先发展“水下力量”,也就是航母克星,“核潜艇”。

1970年12月26日,我国的第1艘核动力潜艇下水,随后又先后完成了驱逐舰、攻击性核潜艇,护卫舰等方面的研究。

1997年,我国又以4亿美元的单价,从俄罗斯买进了4艘现代舰和驱逐舰,这为055大驱的诞生奠定了坚实的基础,算是我国海军的一次腾飞。

可是要在海军这一块追上英美等强国,我国要走的路还有很远,最起码的一点就是,我国得拥有自己的航空母舰。

为了实现这一目标,1999年我国买进了瓦格良号,并在随后的10数年时间里,不断对其进行升级改造。

最终在2012年,我国的第1艘航母正式更名为辽宁号,交付给中国人民海军。

随后数年的时间里,我国一直以辽宁舰为核心,组织航母编队,去南海以及西太平洋地区进行实战化训练,取得的成果相当不凡。

辽宁舰毕竟是我们从外面买来的“半成品”,因此依旧很难作为我国海军实力的一个证明。

好在我国也并没有打算依靠辽宁舰作战,反而是将其视作了我国海军迈向深蓝航程上的一个“孵化器”。

在辽宁舰诞生的10多年里,我国靠着这艘航母,输送了千余名骨干人才,这些都是航母时代的“种子”。

2019年12月,中国第一艘国产航母山东舰也加入人民海军战斗序列,这不仅标志着我国海军正式踏入了双航母时代,更意味着我国有了自主生产航母的能力。

还没等大家从山东舰的惊喜中走出来呢,我国又在2022年6月推出了第3艘航母“福建舰”。

这艘航母与前两艘不同,是我国完全自主设计建造的首艘弹射型航空母舰,配有电磁弹射和阻拦装置,技术上更先进。

多年之前,去参观美国航母的时候,甚至还谦虚地垫起了脚尖,如今终于不必如此了,因为在老一辈人的努力下,我们不仅能自己造航母了,还在某些方面有所超越。

据媒体报道,在福建舰下水过后,很多人曾带着众多网友精心挑选出来的航空母舰、核潜艇以及055驱逐舰的照片,去圣约翰墓园祭拜。

可是等到了那里才发现,那个地方早就已经摆满了鲜花,另外还有一面中国国旗和一些福建舰下水时的照片。

除了那5位埋葬在英国圣约翰墓园中的水兵外,我国许多近现代海军先辈的纪念碑前,也被摆满了鲜花和照片。

比如说著名的海空卫士王伟、近代海军奠基人之一沈葆桢以及北洋水师传奇将领萨镇冰。

国人不仅送去了照片,甚至还会特意将照片做好塑封处理,让照片长久留在他们的身边,这又何尝不是一种精神上的传承呢?

其实不仅是在英国,在日本的陵园中,同样也有着北洋水军士兵的墓碑,不过这些墓碑背后的故事更令人感到心酸。

后来按照《马关条约》,日本本来应该将这2000多名俘虏给放回去的,可是日本却暗地里违背了承诺,暗中扣下了10个人,妄图以此来打探情况。

只不过日本人没想到,那是为中国人颇有气节,宁死都不肯向日本人屈服,于是日本人愤怒之下对他们进行了严刑拷打,最终硬生生将他们折磨致死。

后来,有在日本留学的国人意外发现了这些墓碑,揭开了这背后的故事,引得无数国人为之动容,纷纷前去祭奠,予先人以告慰。

先说英国的圣约翰墓园水兵墓,当时那几块墓地是清政府以15磅的价格买下来的,这笔钱放在现在不算多,可在当时其实不少,足够买下半栋别墅。

既然是清政府买下的地,那么按理说就该归清政府左右,如今清政府覆灭,新中国建立,说这块地是属于中国的“飞地”也不为过。

类似的事情在国际上其实并非没有,当初美国为了赶走法国境内的纳粹德军,牺牲了不少人。

只不过两者也有一定的区别,毕竟一个是买,一个是送,性质略有不同,英国政府和法国政府的态度,或也有所差异。

总的来说,虽然在领土要求上英国不一定会做出妥协,但是我国如果只是提出去修缮一下墓地,英国还是不会有意见的,甚至还乐意帮忙。

2019年我国对那个墓地的修缮便是如此,英国方面不仅大开绿灯,甚至在后期对这些墓碑进行了一定的维护。

最后,就只剩下一个引发了很多人争论的问题了,那就是是否该将英雄的墓给迁回来。

有部分人觉得长途路远、太过波折,不如就将英雄的墓留在那里,也算是对英雄的一种纪念。

还有一部分人觉得应该让英雄早日回归故土,无论是在英国的北洋海军墓,还是日本的英雄墓地,皆是如此,毕竟落叶归根是中国人长久以来的传统。

但不管他们身处何地,国人依然会永远记着他们,记着这些为国家发展的献身者。

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