1881年和1887年,清政府分别派员到英国接收在此订购的军舰,陈受富等5位年轻水兵因病客死他乡,埋葬在英国纽卡斯尔市圣约翰墓园。2016年11月30日,中国文物保护基金会首个海外公募项目——英国北洋水师水兵墓修缮项目在北京启动。该项目面向海内外发起公开募捐,筹集资金用于整修英国纽卡斯尔北洋水师水兵墓碑及墓地。

1874年,日本侵略台湾事件发生后,清政府为了克制日本海军在英国订造的两艘铁甲舰,向英国订购了两艘同款撞击巡洋舰。后由李鸿章将两艘军舰正式命名为“超勇”和“扬威”。

1881年,北洋大臣李鸿章让丁汝昌去英国接超勇和扬威两艘军舰,于是,丁汝昌带着林泰曾、邓世昌等水师官兵200余人赴英国。这期间,正值火车发明者乔治·史蒂芬逊百岁诞辰,纽卡斯尔市政府举行大型宴会,丁汝昌、林泰曾应邀出席。宴会上,林泰曾以英语致辞。他纯正的发音令在场的人赞叹不已。第二天当地的报纸全文转载了林泰曾的翻译。袁培福、顾世忠二人是赴英接收“超勇”和“扬威”两舰土不服去世。

1887年,清政府再次派北洋水师官兵到英国等待“致远”“靖远”两舰交工。当年9月,前来接舰的邓世昌、叶祖珪分别管带“致远”、“靖远”两舰,同在德国建造的“经远”、“来远”两舰会合,四舰一起返回中国。连金源、陈成魁和陈受富三人是在1887年赴英接收“致远”和“靖远”两舰时去世的。

据纽卡斯尔市档案馆的资料显示,五座墓地中的三座是在1887年6月30日,由一位署名为“FongYahJang”的人士所购买,共花费15英镑。资料还显示,墓地属于中国政府(ChineseGovernment)所有。

据参与1881年接舰的池仲佑在《西行日记》中记载,在即将离开英国时,曾委托一位英国姑娘Annie(翻译成“意腻”)照看袁培福、顾世忠两位水兵的墓。尽管意腻以后嫁了人,却一生信守了那个“在中国水兵墓上种一些花”的诺言。根据记载,意腻当年为中国水兵们种的花,是一种黄色的花,它的含义是“给那些永远不能还乡的人”。

1911年,海军将领程璧光率海圻舰环球访问时,曾前往英国参加英王乔治五世加冕典礼时,并专程前往圣约翰墓地吊唁,并重修了墓碑。与墓园中其他的其他墓碑不同,这五座墓碑都是中式样式,与当地人的墓碑相背而立,墓碑的方向朝着东方。新修的三块墓碑上分别写着:大清故勇安徽庐州府庐江县顾世忠之墓、大清故勇山东登州府荣成县袁培福之墓、大清故勇福建福州府闽县连金源之墓。

2015年6月,央视推出5集纪录片《甲午》。拍摄纪录片时,摄制组曾来到纽卡斯尔,此时五座墓中的连金源、袁培福、顾世忠三人的墓碑已经倒塌在地。

2016年11月3日,中国文物保护基金会理事长、国家文物局原局长励小捷透露,英国纽卡斯尔市的华人组织主动提出,要与中国文物保护基金会共同搞募捐修缮北洋水师水兵墓。励小捷表示,墓地是当时清政府出资兴建的,属于中国政府的“飞地”,是中国留存海外的珍贵文化遗产,由中国募捐维修,可谓顺理合情。

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