塞维鲁王朝是罗马“元首制时期”向“君主制时期”过渡的最后一个阶段,也是罗马帝国最后一个“传统王朝”。经暴君卡拉卡拉一番折腾,塞维鲁王朝便丧了元气。更不幸的是,王朝末年横空出世了三位任期极短的君王,为罗马帝国开启了衰落的“潘多拉魔盒”。

公元217—235年是塞维鲁王朝的挣扎期,也是元首制的最后统治时期。这段时期的罗马元首不仅没有接续好动荡不堪的政局,并且还被无尽的权力欲诱使着,不顾大局地发动了规模异常的内战。

在东方强敌波斯和帕提亚的压迫下,罗马帝国的东部边境早已摇摇欲坠。五贤帝时代的英明统治,在很大程度上是被入侵莱茵河的日耳曼军团拖垮的。塞维鲁王朝诸元首虽暂时压制了北方蛮族入侵的步伐,但却无力应对来自东方的新挑战。

内忧外患一同出现,这为罗马帝国带来了全新的挑战。罗马元首制存续至今,原本就已经是强弩之末。再加上帝国由公民治理的古老体系正向军事独裁化转变,如果要问谁能为罗马帝国带来第二个春天,除了代表力量的军事长官之外,便只能是挥舞武器的士兵了。

在暴君卡拉卡拉被刺之后,出身于非洲努米底亚的军长马克里努斯被封为皇帝,正式宣告了来自外省的黑人农民后裔竟是可以做罗马皇帝的!他的上位开启了罗马帝位被“奴隶、无产者和军痞”占据的时代。

马克里努斯的出身相当卑贱。他的父亲是一名北非的军队畜养奴,他从小就跟着父亲一起为军队提供各种生活服务,比如收拾帐篷,准备食物,拾柴火等。命运就在他17岁那年发生了转折。那年,他在一次打猎途中保护了自己的上级,而获得提拨,从此之后,马克里努斯有幸获得了军事职位。

在军队中,马克里努斯没有什么高雅的职份。他体格强壮,常常能在同新兵的交手中得到“税金”。在军营中打斗并且参与赌博是罗马人从日耳曼人生活中学来的消遣方式。就这样,马克里努斯靠着强硬的实力积攒了一些财富,而后又通过累积的财富为自己赎回了自由身。

马克里努斯获得皇帝重视,从此得到了在宫殿中“便宜行事”的特权。这个特权非常重要,不仅能让他参与机要,还能在内廷中积攒更多的人气。

在卡拉卡拉遇刺后,马克里努斯被军队推举为皇帝。这位黑人皇帝照猫画虎,将自己的名字前加上了“奥勒留”的字样,并把自己的儿子迪亚杜门尼称为“安东尼”,想以此增加自己执政的合理性。可是,在他当政的第一天,东方就传来了叛乱的消息。

此后,马克里努斯忙着“攘除奸凶”,再也没有回到罗马。当他在美索不达米亚同波斯军队争执不下之时,军队认为他同波斯有“卖国交易”,于是扶持具有塞维鲁家族渊源的奥贾巴鲁斯为帝。王朝的统治重新变得摇摇欲坠。

军队已经习惯了通过“扶持和杀害新皇帝”取得好处,于是王位的动荡便成为国家的常态。这位被扶上皇位的奥贾巴鲁斯托称自己是安东尼庇护的直系后代,史学家们都说他是“假安东尼”。

假安东尼篡位的丑事原本在罗马没有引起什么轩然,但他即位后,晃过神来的罗马人才连忙叫苦不迭。

年方15岁的奥贾巴鲁斯没有受过什么教育,却十分热爱艺术和戏剧。他的“名场面”简直让人无法直视。他常常将自己打扮成一个妖艳的女人,在出席公众场合的时候,他最热爱佩戴明晃晃的首饰。

奥贾巴鲁斯不仅自己涂脂抹粉,还号召罗马演员在剧场演出时都要打扮得妖艳美丽。他十分欣赏东方的歌女和太阳神祭祀(一种额外提供性服务的职业)的装束,在他的统治下,整个罗马几乎要变成一座的歌舞厅。

面对如此娘里娘气的皇帝,近卫军忍无可忍,又在公元222年推举了年仅13岁的小朋友“亚历山大”继位。小亚历山大是一位懦弱的“儿皇帝”,他之所以能够夺取帝位,靠的是他那有权有势的外祖母和母亲一家。

因此,罗马帝国开启了前所未有的慈禧式垂帘听政。幸运的是,小亚历山大家的两位“女强人”皆不是昏庸之辈,她们为小皇帝准备了16位富有经验的元老来辅助统治,在小亚历山大任内,罗马帝国似乎恢复了些元气。公元224年,“老慈禧”去世,小亚历山大的母亲莫米娅得到了全部特权。

莫米娅通过为亚历山大挑选妻子,联合贵族共同形成了擅政同盟。儿皇帝从他的妻子身上得来了一定的政治声望,而他的妻子也因成为王妃而获得了实惠。在擅政期间,莫米娅跟亲家公闹不和,227年,近卫军受莫米娅唆使,将王妃一家流放到了非洲。

莫米娅聪明绝顶,她深知在动荡年代应该作出怎样的反应。在擅政时期,基督教基本获得了合法的地位,但当时皇室的信仰是一种“多神调和主义”,所以在圣殿中除了被尊为神的皇帝,还有耶稣、亚伯拉罕和狄奥尼索斯的雕像。

对此时的罗马帝国来说,无论在国内作出多少弭平纷争的努力,似乎都是徒劳。在罗马帝国北部边境,早已传来了守卫军节节失利的噩耗,波斯人和日耳曼人均对帝国造成了不小的威胁。亚历山大与其母在美因茨亲征之时,因将大笔“贡金”交给跃跃欲试的蛮族而惹恼了军队。公元235年3月份,边区将士们合力推举了一位蛮族皇帝。这不仅标志着名不副实的“塞维鲁王朝”最终结束,还标志着罗马帝国已经从“军事元首制时期”进入到了彻底的“无政府时期”。著名的三世纪危机即将来到!

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